Si algo en Internet es gratis, ten en cuenta que el producto de verdad eres tú

Si algo en Internet es gratis, ten en cuenta que el producto de verdad eres tú

Además de ser es el buscador en la web más utilizado, Google es una de las compañías de servicios con mayor relevancia en Internet, y la mayoría de estos servicios los ofrece de manera gratuita, eso sí, a cambio de nuestra información personal. Por lo tanto, ¿cuánto sabe Google sobre nosotros? “Ten algo clarísimo: Si algo es gratis es que el producto eres tú”

En la actualidad, la era del BigData, la información es poder y cuando una compañía ofrece un producto o servicio, busca obtener, además de un beneficio económico, datos que generalmente están relacionados con los hábitos del usuario. De esta forma obtiene por un lado un feedback que le ayudará a mejorar el producto así como una gran cantidad de datos personales que podrá utilizar con fines comerciales y publicitarios para hacer negocio con ellos.

Esta información personal  la utilizarán para promocionar productos o servicios de terceros, a través de campañas de publicidad adaptadas y dirigidas a sus usuarios, que son en definitiva, posibles consumidores sobre los que impactar con el marketing adecuado.

En el caso de la publicidad que nos muestran grandes compañías como Google o Facebook entre otras, cuando usamos el servicio, ésta está adaptad al usuario en base a la información que han ido recopilando sobre él, basándose en sus gustos, preferencias, búsquedas, contactos, etc., provocando que la publicidad sea mucho más efectiva y directa. Lo sabes, si has buscado información sobre algún producto en particular, es probable que durante los siguientes días hayas sido bombardeado con publicidad de exactamente lo que necesitabas con ofertas muy atractivas.

Ahora que ya sabemos que facilitamos una gran cantidad de información a Google de forma completamente gratuita, llega el momento de saber cuánta es y qué podemos hacer al respecto.

Google obtiene multitud de información a través de la gran variedad de servicios que ofrece como el propio buscador, el servicio de correo electrónico, la red social Google+, el sistema operativo para móviles más usado en el mundo Android, Google Maps, etc.

Si queremos ver qué información personal está registrando Google sobre nosotros, tenemos que acceder a la sección Mi cuenta una vez que estemos logados con nuestro nombre de usuario y contraseña. Desla propia página de Google, seleccionamos la imagen asociada a nuestra cuenta, arriba a la izquierda y a continuación el botón “Mi cuenta”.

¿Cuánta información posee Google sobre nosotros?

Podemos hacernos una idea de cuanta información hemos facilitado mediante la descarga de un archivo que contiene todos nuestros datos. Para poder crear este archivo accedemos a “Mi cuenta > Información personal y privacidad > Controla tu contenido”.

Al seleccionar el botón “crear archivo” se abrirá una nueva ventana en la que podremos indicar los productos de Google de los que queremos obtener nuestra información. Deja las opciones que están por defecto, esto es, todas las casillas marcadas, y pulsael botón Siguiente para continuar. Escoge entonces el formato de archivo, su tamaño y el modo en que se os facilitará su descarga. Por último, solo te queda pulsar el botón de Crear el archivo y esperar que te envíen al correo de Gmail un enlace que te permita su descarga.

Pasaran unos minutos hasta poder descargar el fichero. Todo dependerá de la cantidad de información que Google tenga almacenada sobre ti. Accedemos al correo que te envíen y seleccionamos el botón “Descargar archivo”, lo que permitirá la descarga del mismo.

 

En muchos casos el fichero puede ocupar varios GB, así que paciencia para descargarlo y, con semejante tamaño nos podemos hacer una idea de la cantidad de información personal que maneja Google sobre nosotros. Descomprime el archivo y veras una lista de carpetas de todos los servicios de Google donde se alberga nuestra información. Para tu comodidad Google prepara un archivo llamado index.html en la raíz de la carpeta donde lo descomprimas, que al abrirlo en el navegador nos mostrará toda esta información ordenada en una web como esta:

Relájate y disfruta. Observa como alguien que no te conozca personalmente puede obtener todo tipo de información personal para hacerse una idea muy gráfica sobre ti, como porejemplo: contactos, aficiones, imágenes, lugares, mapas, citas y agenda, vídeos, ubicaciones recientes, etc… Ahora que ya somos conscientes del gran volumen de información que hemos facilitado, en la gran mayoría de ocasiones de manera voluntaria, y en otras ocasiones no tan voluntaria (como ocurre con nuestro historial de ubicaciones), llega el momento de limitar este tráfico de datos.

¿Cómo limitamos la información que facilitamos?

Podemos realizar varias cosas para evitar que hagan uso de nuestra información. Una de ellas es restringir el acceso desde el menú Mi cuenta > Información personal y privacidad > Mi actividad”.

Una vez dentro, puedes seleccionar el enlace “Controles de la actividad de tu cuenta”. Desde aquí tenemos el control para permitir o restringir a que información damos acceso a Google:

  • Actividad en la Web y en Aplicaciones. Permite registrar nuestra actividad en productos y servicios como Chrome y Maps. Además, registra nuestra ubicación, idioma, dirección IP, anuncios con los que hemos interactuado e información sobre nuestros dispositivos y aplicaciones de uso reciente, y nombres de contactos buscados.
  • Historial de ubicaciones. Registra en un mapa al que únicamente tenemos acceso desde nuestra propia cuenta, los lugares donde hemos ido, para ofrecernos búsquedas personalizadas.
  • Información de los dispositivos. Registra información sobre nuestra lista de contactos, calendario, aplicaciones instaladas, música e información sobre el propio dispositivo, como el nivel de la batería.
  • Actividad de Voz y Audio. Tanto el navegador Chrome como la aplicación Google, permiten realizar búsquedas por voz. Todas estas búsquedas que hemos realizado son almacenadas para mejorar el reconocimiento de voz de todos sus servicios.
  • Historial de búsquedas de YouTube e historial de reproducciones de YouTube. Lleva un registro tanto de los videos que hemos reproducido como de las búsquedas que hemos realizado dentro de la plataforma.

Puedes saber más acerca del uso que hace Google con nuestra información personal cada sección anterior cuenta con el enlace Más información, aunque no es algo que hagamos habitualmente (mucha parte de esta información está en el famoso “Acepto y he leído las condiciones del servicio ” al darnos de alta en cualquier servicio gratuito).

 

Además de las opciones que nos ofrece Google en nuestro perfil de usuario, para controlar la información personal que podría recopilar, podemos intentar navegar por Internet con tu cuenta de Google cerrada en el navegador o lo haremos en modo incógnito, y en la medida de lo posible borrar regularmente las cookies almacenadas en el navegador.

¿Cómo borramos la información facilitada?

Desde el submenú Mi actividad al que hemos llegado anteriormente,también podemos encontrar el botón “Eliminar actividad por” con el que Google nos permite eliminar nuestra información personal. Podemos borrar nuestra información por periodos determinados,

Como era de esperar, Google tiene almacenado en sus servidores gran cantidad de información personal, pero también nos ofrece opciones con las que limitar esta recogida de datos. Algunas herramientas son facilitadas por la propia compañía y en otros casos podemos configurarlas nosotros mismos. Determinar qué información queremos facilitar a Google irá en función de nuestras necesidades y preferencias.

Alcanzar el equilibrio entre funcionalidad y privacidad es la mejor opción que podemos tomar, aunque resulte complicado ya que ambas cuestiones no suelen ir de la mano.

 

P.D. Gracias a la Oficina de Seguridad del Internauta por sus didácticas explicaciones.

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